博茨瓦纳数百头大象离奇死亡原因公布,罪魁祸首是它

当地时间9月21日,博茨瓦纳的官员召开新闻发布会说,近几个月来该国数百头大象离奇死亡的原因是由一种被称为蓝藻的微生物产生的毒素引起的。

自从5月初首次报道以来,大象死亡事件让环保人士感到困惑和震惊,他们担心情况可能会升级。

到7月初,因为对大象死亡的猜测越来越多,博茨瓦纳官方下令对大象尸体、土壤和水样进行实验室测试。

据悉,蓝藻经常出现在水中,但并不是所有的蓝藻都会产生毒素。科学家们担心,随着水温上升,条件变得更有利于细菌生长,气候变化会引发细菌产生更多毒素。

博茨瓦纳是13万头非洲大象的家园,比非洲大陆上的任何其他国家都多。去年,该国废除了自2014年以来实施的大象狩猎禁令,引发了国际社会的强烈抗议。

死亡事件发生后,一些环保人士曾怀疑偷猎者杀害了这些大象,但该国野生动物和国家公园副主任西里尔·陶洛(Cyril Taolo)周一表示,调查基本上排除了人为参与的可能性。

他在新闻发布会上说:“现有的证据表明,这是一种自然发生的情况。”

地面上的其他线索,包括死亡的大象都被发现象牙完好无损,进一步加强了政府的调查结果,即死亡是自然造成的。“我们已经排除了偷猎的可能性,”陶洛说。

但持怀疑态度的环保人士要求公布关于调查的全部结果。

专注于大象研究的生物学家基思·林赛(Keith Lindsay)质疑称,如果是在水里发现了毒素,为什么只有大象受到影响?

林赛表示,到目前为止,提出的证据还不足以排除人为参与的可能性。

“大象做的一件事是其他物种不会做的事情,那就是它们去农民的田里寻找庄稼。”林赛说,“如果农民放出毒药,所有年龄段的大象都会得到这种毒素。”

延伸阅读:蓝藻

何为蓝藻?

蓝藻是水中常见的微生物,也存在于土壤中。有些会产生毒素,损害动物和人类的肝脏或神经系统。它也被称为蓝绿藻,具有与藻类相似的特征。

它们是如何传播的?

蓝藻在温暖、营养丰富的条件下繁殖。当它们繁殖时,可以使水体变色。化肥中的氮、氯等元素也会引起富营养化的海水“赤潮”和湖泊的“水华”,给渔业和养殖业带来严重危害。

气候变化如何影响蓝藻?

许多蓝藻倾向于较温暖的水域,科学家说,由于气候变化,这种情况发生得更频繁。非洲南部的气温上升速度是全球平均水平的两倍,这使得该地区特别脆弱。

我们可以做些什么呢?

南非国家科学委员会的研究员卢扬达·恩德莱拉(Luyanda Ndlela)表示,一旦蓝藻“水华”形成,就没有简单的解决方案来消除它们。一些科学家正试图识别能够在不破坏生态系统的情况下分解氰基毒素或控制蓝藻本身的物质。还有人在试图开发模型来预测蓝藻“水华”可能发生的时间。

蓝藻只发生在非洲吗?

不是的。蓝藻及其产生的毒素可能发生在世界各地。科学家们已经将该物种与2014年美国伊利湖附近100多人患病,以及1996年巴西伯南布哥州一家透析中心的患者死于肝功能衰竭联系到了一起。只要有合适的地点、温度等条件,蓝藻就会繁殖。

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