苏联Shield-1/R-23M,真实存在的太空炮,至今仍然高度保密

当苏联在1957年把第一颗卫星发射上天之后,人类就把军事竞争延伸到了太空中,此后卫星的军事功能不断完善,太空武器计划也在酝酿之中,至今到底有多少种太空武器上天恐怕说不清楚,但是太空炮是一定存在的,苏联的Shield-1/R-23M就是其中早期的一款,并且至今仍然高度保密。

太空炮


苏联在60年代决定研制太空炮,当然这种武器并不是用来攻击地面目标的,以当时的技术水平无法做到,它的真正目的是用来反其他国家卫星。

太空炮系统Shield-1并不是为普通的卫星准备的,它是为体积更大的空间站准备的,在目前已知的解密资料中,它配套的是苏联“礼炮”系列空间站,可由宇航员操作攻击一定距离内的目标。

太空炮


这套武器系统使用的火炮其实并非什么独立研制的绝密武器,它其实是从R-23机炮改进而来。R-23是苏联在50年代后期为高空高速飞机设计的机炮,是有史以来射速最快的单管机炮,高达2600发每分钟,它在1964年投入使用,图-22曾在尾炮塔上安装。

关于它的太空版本具体是何种原理目前并不清楚,因为根本没有详细的解密资料,只有俄罗斯曾在电视节目中短暂地出现了一段模糊的视频,许多人根据这段视频制作了一些效果图,大致展现了这一秘密武器的外貌。

太空炮


这款武器的研发工作由KB Tochmash设计局负责,据透露这种武器口径改为14.5毫米,重量被控制在37磅,是一种高速火炮,发射200克重的弹药,据一些参与过该项目的人说在地面测试中曾击穿1英里外的金属汽油桶,虽然与地面常规武器相比差距很大,但是在太空中真空环境下,加上卫星本身也不是坦克一样坚固,被命中一发炮弹也基本上报废了。

在60年代中后期,太空炮的计划曾一度不被苏联高层看好,其原因是苏联正全力投入到空间站的竞争中,根据情报显示苏联如果不加把劲很可能失去“第一”的头衔,因此太空炮的计划就被放缓了。

 太空炮


直到1973年5月升空的“礼炮”3号空间站,根据后来解密的资料显示它是第一个安装太空炮的空间站。要使用它并不容易,需要转动20余吨的空间站调整火炮方向,然后再瞄准目标射击。考虑到火炮后坐力会对空间站造成无法预料的影响,其实是等宇航员全部撤离后遥控操作的,测试结果具体如何不得而知,据称太空炮总共发射了20余发炮弹。

有意思的是“礼炮”3号空间站初始轨道很低,并且它的运行时间也非常短,这曾造成外界很多猜测,现在看来跟太空炮计划也许有一定的关系。


其实从苏联的Shield-1/R-23M太空炮来看,这类武器最大的问题就是如何解决后坐力,体重过小的卫星压根就无法携带,就算体重更大的空间站也同样会因为没有受力点被后坐力影响,轻者偏离轨道,重者甚至造成结构性损伤,曾有苏联专家提出给空间站配置反冲的引擎,因为这又将导致重量上升等问题而作罢。

太空炮


至于太空炮的后续发展如何,是继续研发还是就此中断被其他系统替代就不得而知了。其实太空炮除了军事用途之外同样有其他的作用,例如当空间站即将与一颗失控的卫星碰撞,就可以用太空炮将对方摧毁,而不是耗费宝贵的燃料改变轨道。太空炮这把“双刃剑”未来该如何使用,只能由航天大国自行构思。


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