李想:汽车之家和理想制造汽车创始人(二)

上期咱们聊到,李想初中时期就对电脑特别感兴趣,他父母都是大学毕业,父亲是剧团的导演,母亲是学校老师,家庭条件还算不错。高二的时候,父母就出资8000元给李想买回了一台电脑

之后李想的业余时间就全扑在研究电脑硬件上面,一开始尝试投稿给IT杂志和报纸,没想到他的稿件很受欢迎,稿费一涨再涨。李想又学着自己做网站,创立了“显卡之家”,我们的粉丝里竟然还有当年“显卡之家”的用户,还夸这个网站当年给了他很大帮助。

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1999年前后,刚步入高三的李想跟父母提出辍学,不参加高考了,想要创业。李想父母在反复权衡之后,勉强表示支持。李想自此开始了他的全职创业生涯,随后他与石家庄当地的另一名创业者樊铮一起,继续壮大显卡之家,一开始的收入还算凑合。但是好景不长,到了2000年互联网泡沫开始破灭,金主爸爸们销声匿迹,俩人只好吃老本苦苦支撑。

直到2001年北京来的邵震加入李想团队,帮助他在北京开设分公司,并源源不断的拉来业务,显卡之家也更名为”泡泡网“,做IT全品类的评测,这样一来,公司才正式走入快速发展的道路。可是,刚刚开了个好头,泡泡网又迎来了新的危机,那就是公司一大半的员工集体辞职。李想当时怎么也想不通,为什么这么多人选择集体离职呢?公司目前的运转情况一切良好啊,等员工离职之后他才知道。原来大部分人都去了竞争对手那里上班了,因为竞争对手都是大公司,给的条件更好,员工也更看好大公司未来的发展。竞争对手看到挖人成功,继续落井下石,在业内放出消息。说泡泡网即将倒闭,整个公司从高层到员工全都走光了,现在就剩李想一个光杆司令。实际上,公司的确走的只剩下几个高层,但是大家抱成团,重新制定招聘方案,马上开始招人,每个人都由几个创始人亲自面试,亲自沟通,然后一个人一个人的去手把手的教。最终,泡泡网终于熬过了这次危机。

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到了2005年,泡泡网的收入已经有近2000万了,利润也有差不多1000万,李想是公司大股东,按照估值来算,他的身价已经过亿了。兄弟们,这是2005年啊,李想才24岁,应该是背着小书包刚从大学毕业,到处去企业面试的年纪。现在已经是坐拥亿万财富,等着自己曾经同学,班长们来自己公司面试的老板了。所以,千万不要看不起身边学习不好的同学,因为他们以后可能会是你的老板。

早在2004年,李想就已经发现公司发展遇到瓶颈了。准确地说,应该是公司错过了一个绝佳的弯道超车机会,失去了行业迭代的一个非常好的转型期。之前我们聊到过,2003年一场非典让大家记忆犹新,但也正是这一年开始,互联网行业突飞猛进。李斌的易车网,还有马云的阿里巴巴都是从这一年开始起飞的(2005年雅虎入股阿里巴巴)。并且,李斌在2004年的时候,就意识到网络平台一定要介入交易,“电商”这个词在当年只被少数人感知到,大部分还属于懵懂甚至无知的状态。自从马云在2004年提出“网商”的概念,IT行业的人也都明白了,光做内容是没用的,应该利用自己的平台影响力,帮商家建立商业信用,再提高他们的交易频次和交易额,这才是未来的方向。但是,等李想反应过来的时候,竞争对手太平洋电脑和中关村在线已经抢先转型到电商领域。而泡泡网因为晚了一步,之后再想发力就困难重重了。只能在行业内排第三名,今后的日子肯定也不能长远。有人可能要问了,汽车之家是不是就是在这一年成立的?

对的,实际上李想一直在关注行业内两个大公司的动向。早在2003年,太平洋电脑就开设了自己的子站太平洋汽车网,这件事触动了李想。既然都是做评测,测IT硬件和测汽车也没多大区别啊。那时候还没有视频评测的说法,大多数都是拍照,做文字编辑。北京本来就有着得天独厚的媒体工作环境,大量的优秀编辑都汇聚在这座城市里。

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2004年下半年,李想想从IT行业出圈,当时规划了三个方向:旅游、房地产和汽车。但是当年房地产圈子里有搜房网,全国已经有1000多名员工了。做旅游的携程网也有好几千名员工。所以他思来想去,觉得也只有做汽车网站还有些机会。李想和几个合伙人都是车迷,一说做汽车网站大家都来了兴趣。并且,当年汽车网站很多编辑实际上都是从IT网站跳槽过去的,在IT网站的人看来,后来的汽车网站都是模仿的IT网站架构模式,而李想当年的显卡之家和泡泡网积累着充分的人才储备和技术资源,所以转型做一家汽车网站非常容易

另外,在2000年前后,IT市场是绝对的卖方市场,老百姓家里迅速的普及个人电脑,所以李想经历过这个市场的爆发期,吃到了红利。而汽车市场从2004年开始,他们推测未来肯定也是一个爆发期。而卖方市场早晚会转变成买方市场。因此,做活用户黏性才是最重要的,不能光是接广告,发通稿。所以,李想和几个合伙人一拍即合,2004年下半年开始落实汽车网站的想法,首先当然是招聘员工,当年招聘进来的几乎都是没有工作经验的大学毕业生,像是王昊、李梨、王阳还有韩路等人,另外又从泡泡网抽调了几名员工,像是康清国、史岩、柳伟等。这些人后期都成为了汽车之家高管。我相信大家最熟悉的就是韩路了,韩路曾经在他的微博首页长期置顶一篇文章《我为什么要努力》,讲述了很多他当年进入汽车之家之后的故事。可惜的是,去年韩路出了一些负面,微博停更了大半年,这篇文章也被他撤了。

(邵震)一开始,筹备阶段大家想了一个名字叫“汽车时尚”,因为大家觉得开车出行是一种生活方式,这个名字未来可以切入更多品类的广告。但是邵震当时提出,还是叫“汽车之家”比较合适,就做垂直类的网站成功的机会才能更大。李想也觉得这个名字好,因为他想把这个网站做成“一群汽车爱好者的家园”。经过半年多的筹备,2005年6月汽车之家正式上线。当时网站的内容主要是汽车新闻,车辆产品库还有论坛。那个年代的论坛特别火,所以这也是汽车之家当年运营的重点。实际上,如果2005年第一批汽车之家老粉丝,应该知道,刚开始网站上都没有实拍图,用的都是官方图片,PS的痕迹都很重。之后,汽车之家开始组建团队去4s店实拍照片,并且制定了非常严格的标准化拍摄流程。

渐渐地,汽车之家的数据库越来越丰富,内容越来越规范,简单的说,就是大家看起来舒服,查起来顺手,这也是为什么后来大家渐渐地都喜欢在汽车之家上查询车辆资料的原因。另外,李想自己担任汽车之家的产品经理,仔细打磨这个网站的用户体验,他很清楚当年的汽车消费领域,小白用户占据绝大部分,大家并不关心车辆的技术和原理,只想要一个好的浏览体验和讨论环境。所以,李想每天都在盯着网站的更新,网友有什么需求,网站就做怎样的改进。

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汽车之家只用了短短一年时间,就从上百家汽车网站中脱颖而出,排进了全国前5。之后李想团队更加拼命,他发现其他汽车网站周末不更新,而周末又是用户浏览的高峰期,因此他就要求编辑把优质内容放在周六、周日更新。另外,晚上8点-9点也是浏览高峰,但是大部分同行都下班回家了,网站没人更新,李想又要求编辑在这个时间点更新内容。

就这样,汽车之家一路狂奔,在2006年汽车之家论坛首次超越爱卡,成为国内用户数最大的汽车社区。而这一年爱卡汽车网被一家美国公司收购,创始人陈昊芝退出。大家对陈昊芝这个名字可能不熟悉,但是有款游戏应该玩过,那就是《捕鱼达人》,这款游戏背后的老板就是他。所以你看,圈子有多重要,钱赚来赚去都是被那几个圈内人赚走的。

同样是在2006年,李想创立的泡泡网已经连续两年盈利过千万,正在琢磨着在国内A股上市。而正在泡泡网和汽车之家两个网站风头正劲的时刻,一场逼宫事件正在悄悄上演,为什么创始人团队要罢免李想呢?这场危机又是如何被一位白胡子老爷爷化解的呢?这位神秘的白胡子老爷爷又是如何给李想介绍了一位大神,让这么一家小汽车网站最终以坐着火箭的速度在海外上市的呢?这位大神又是谁呢?好的,我们下一期继续聊李想的故事。

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