玉兔二号驾驶日记⑬ | 战略大转移

2020年2月17日17时55分,玉兔再次醒来,迎来了第15个月昼的工作。

关心玉兔的网友们可能还记得,在第12月昼,应科学家团队的要求,玉兔向行进路线南侧一个年代较近的撞击坑逼近探测,虽然因为周边地形太过复杂,玉兔最终“望坑兴叹”,但还是探测了坑前的溅射碎石,拍了撞击坑的全景照片,也算不虚此行。随后玉兔转身,毅然告别南侧的深坑,继续探索征程。

大型深坑照片


导航员的千里眼

父母之爱子,则为之计深远。驾驶员们对玉兔更是如此。要看清远方的月面态势,作出长远打算,在走好每一步的同时,驾驶员们心里一直有一个隐忧,那就是在月面看得见的撞击坑下,还隐藏着年代久远的巨大退化的撞击坑。

从图2可以看到,此时的玉兔位于直径16米和9米的两个大坑中间,大部分人建议绕过16米撞击坑后一路向西(图2中黄色虚线),因为这个方向看上去一马平川,有人甚至已经开始在图上规划起了后续的路径,答案仿佛呼之欲出了。

月面高清影像图


此时巡视器副总师于天一却迟迟不肯拍板,他皱着眉头,眼睛盯着影像图,苦苦思索着。突然,他两眼放光,招呼大家围上来,指着影像图中当前点西侧远处的位置对大家说,“你们看,这片区域左侧磨砂幽暗,右侧光亮锃白,这是什么?这是典型的撞击坑特征!”听到他的论断,大家吃了一惊,纷纷打开影像图来看。

于天一继续说,“这个撞击坑跟咱们以前遇到的撞击坑不一样,这很有可能是一个已经存在亿万年的退化撞击坑。王镓,你在这个图上叠加一下等高线。”导航员王镓立即将等高线叠加在了态势图上,眼前的地形一下子明朗起来,在态势图的左侧,一个“隐蔽”的大坑被等高线勾勒了出来(图3中绿圈),这是一个超大型撞击坑,由于年代久远,坑沿已经变得难以辨认,内部也被大大小小的陨石撞得千疮百孔,可谓险象环生。而且大撞击坑的东北侧还密密麻麻排列着诸多小型撞击坑,玉兔走到这里将陷入多个撞击坑的封锁(图中黄框),群坑环绕,这是一个进去就出不来的“死胡同”! 

叠加等高线的月面影像图


在场的人都恍然大悟,大家迅速达成了一致,行驶策略由“南征”改为“北战”,进行战略大转移。他们决定向北挺进,先绕过西北侧的小型撞击坑,后续几个月昼持续向北行进,直到绕过那个超大型撞击坑后,再一路向西(上图黄色虚线)。

驾驶员工作照


三顾眼前坑,终得放心路

全景一顾未察坑。按照惯例,月昼上午要向西北方向行走,然而在月面影像图上,驾驶员们发现西北侧有一个撞击坑,这个坑在月夜处理得到的全景地形图上并没有看到,只是在相应的位置蹊跷地缺了一块,看上去黑洞洞的,仿佛坍塌的悬崖,让人望而生畏。驾驶员们在全景相机的原始图像上隐隐约约看到了这个撞击坑。但是这个方向的图,光线太强太晃眼,看不清楚,因此驾驶员们决定先让玉兔向前移动一步,走近后重新拍图确认一下地形。

导航再顾仍迷蒙移动完成后,驾驶员们很快拿到了重新感知的导航相机图像,然而此时太阳的高度角比较低,而且位于玉兔成像方向后侧的新拍图像上面,西北方向被强烈的直射光线和自身的阴影所占据,驾驶员们依然无法看清楚这片区域的具体地形。

全景三顾见真容。如果不看清坑的全貌,就无法探知坑的边界,我们的规划就缺少完备的验证。考虑再三,驾驶员们决定等第二天太阳高度角高一点、方位角偏一点,再对西北区域进行全景成像,这次一定要看到坑的庐山真面目。

大型撞击坑


越来越近的撞击坑


这次驾驶员们终于看清楚了西北侧的全貌,照片显示的地形让人触目惊心:一个直径约20米的大型撞击坑静静地躺在那里,周围遍布着坑坑洼洼的小型撞击坑和溅射石块,幸好没有让玉兔继续往西北走,否则一旦出现滑移,落入坑里,后果不堪设想。必须要绕过这个撞击坑!


目标玄武岩区

玉兔就这样走上了绕坑之旅。后续玉兔将绕过西侧山脊后,再向西行进,最终目标是到达距离着陆点约1.8公里远的“玄武岩”(红色线条区域)。那里的地质与此处不同,玉兔将在那里探究月背的奥秘。这一路坑石遍布,沟沟坎坎,可能要移动经年累月,然而科学探测的征途从来是曲折漫长的,已然起航,便无惧艰辛。

最近玄武岩覆盖区域(红色线条区域)白色十字为玉兔所在位置


截至休眠前,玉兔已经在月面工作了423天。在四年一度的2月29日,玉兔走了本次休眠前的最后一步,累计行驶里程停留在了一个吉祥的数字——399.788米。如果咱们的玉兔有朋友圈,估计也会截屏打卡留作纪念吧,想必也会有众多粉丝点赞转发加评论,来个一键三连!

在这个二月里,玉兔斩获了多项荣誉。国家天文台科学家们利用玉兔的测月雷达获取的第2月昼数据,首次揭开了月球背面地下浅层结构的神秘面纱,大大提高了人类对月球撞击和火山活动历史的理解,并为月球背面的地质演化研究带来新的启示。在两院院士投票评选的“2019年度中国科学十大进展”中,嫦娥四号探测器月背软着陆,探测到月幔物质出露的初步证据,稳居榜首。


荣誉加身也愈让驾驶员们感到责任重大,只有让玉兔在月背活得更久,走得更远,我们才有更多超越自我的机会。为了到达那个充满魅力的远方,驾驶员们仍将上下而求索!




作者 | 韩绍金、刘晓慧、宋星光


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