你肯定想不到是一位“外卖小哥”一手缔造了红遍全球的《炉石传说》


2002年的一天晚上,暴雪员工们正围着《魔兽争霸3:冰封王座》忙得团团转。

他们去年刚发布《暗黑破坏神2》,很快就卖出了250万份,还坐拥《星际争霸》,此时的暴雪已经家大业大,冰封王座的面世不容有失。

然而今晚让这帮行业大佬烦恼的,不是手头的工作太多,而是--

为啥会有个送披萨的外卖小哥在办公室里谈笑风生,时不时还发出堪比噪音的爽朗笑声?

天生亲和力MAX的外卖员很快和几个暴雪员工混熟,毛遂自荐想来暴雪上班,结果真就得到了一份夜班游戏测试员的工作。

没想到,这位外卖小哥在暴雪一呆就是15年,从测试员一路做到了游戏总监。

而这段传奇经历中最浓墨重彩的一笔,无疑是一手缔造了现在世界上最流行的卡牌游戏--《炉石传说》。

他就是被称为“炉石传说之父”的Ben Brode。

2018年4月21日,Ben Brode在推特上正式宣布自己将离开暴雪,开启自己的新冒险。

有人说BB终于把自己退环境了,比起往常喷他瞎改平衡性、调侃他的cooooool,那几天论坛上更多的是惊讶、伤感和祝福。

今天我们就来聊聊Ben Brode(后简称:BB)这位极具话题性的游戏人。


从外卖小哥到暴雪萌新

“送披萨进暴雪”的故事是BB自己说的,不过千万别以为随便一个美团饿了么老哥都是隐士高手。

BB毕业于加州大学欧文分校,学习计算机科学,在兼职送外卖的时候,正在一家软件公司上班,所以不能说是完全的门外汉。

当时他有个在暴雪做客服的朋友,所以就制定了送披萨“潜入”暴雪套近乎的战略,耍了点小聪明,从中也体现了BB骨子里的热情和勇敢。

BB从《魔兽争霸3冰封王座》的游戏测试员做起,后来他转而担任《魔兽世界》的质量检测员。

工作过程中,他试着制作魔兽争霸的地图,学习游戏设计,尝试游戏制作中的各项工作。

BB一直对卡牌游戏很有兴趣,在2006年,他有幸参与到《魔兽世界》TCG卡牌的授权和开发工作中。

国内知道《魔兽世界》TCG的玩家并不多,这款魔兽卡牌游戏可以看成炉石传说最早的雏形,不少原画和设计都似曾相识。

但是WOW玩家肯定知道最昂贵的坐骑之一--幽灵虎吧,幽灵虎就是通过TGC卡牌的刮刮卡获得的。

BB在为TGC项目工作期间,另外参与了《魔兽世界》几部资料片的创意设计。

直到2008年,暴雪元老级人物Rob Pardo注意到了BB的优异表现,把他调进了刚成立不久的Team 5,BB这才算熬出了头。

Team 5是《炉石传说》的研发团队,也是暴雪最特殊的团队。

“暴雪出品,必属精品”,暴雪的游戏都是50人以上的团队,闭关修炼、默默投入数年才达成的成果。

但Team 5是暴雪最小的团队,仅仅只有15名成员,这15个人被称为内部称为“hard-core ninjas”(硬核忍者?)。

这意味着Team 5能相对个性化,同时又不像大团队分工明确,每个成员都要身兼数职,正好适合干过很多杂活的BB。

BB开始翻身了?不不不,反而是“噩梦”先来了。


“炉石传说之父”BB

Team 5成立没多久,就因为暴雪另一款游戏的进度太慢,几乎所有成员都被抽调去别的部门了,整个团队只剩下两个人,其中一位就是BB。

BB喜欢卡牌游戏,而他仅剩的同事Eric Dodds也很早就有了做卡牌游戏想法,还是个桌游爱好者。

左为Eric Dodds,右为BB

于是BB和Eric Dodds两个人整天窝在办公室中,为了连个构想都没有的《炉石传说》绞尽脑汁,仅靠笔和纸就设计出了炉石的核心机制。

BB回忆那段时光一定觉得痛并快乐着,他们当初的许多概念设计沿用至今,可见其个人才华。

2010年BB和Eric Dodds成功做出了《炉石传说》的Flash版,当他们把游戏展示给同事们看时,大伙都惊呆了,完成度竟然这么高。

随后Team 5的成员逐渐回归,《炉石传说》的开发才走上正轨。

所以说,如果没有BB和Eric Dodds蛰伏数年的坚持和鬼才般的奇思妙想,《炉石传说》可能早就胎死腹中了。

虽然项目受到了重视,团队人也多了,但BB和Eric Dodds依然要负责全部的卡牌设计和平衡调整。

BB说自己差不多要参加全部的工作,连卡牌的卡面都得自己挑选,直到古神系列,他才只用负责卡牌原型和新机制的设计,剩余时间用来设计对话和参与配音。

可能是光一个炉石放不下自己的所有想法,2011年BB在IOS平发布了自己的卡牌游戏“Brawl”,从程序、设计到配音,全部工作一人包办。

终于在2013年,当年挖掘了BB的Rob Pardo将《炉石传说》项目公之于众,引起轩然大波。

玩家们发现这款上手简单、玩法深度、娱乐效果强的卡牌游戏,远不是《魔兽世界》的附属品那么简单。

正如BB自己说的:“我为《炉石传说》感到骄傲,我认为我们轰动了整个产业。”

《炉石传说》刚上市就火遍全球,国内直播平台刚兴起的时候,《炉石传说》的头部主播人气甚至比英雄联盟还要高。

如果你还记得自己第一次玩炉石的新鲜感,怀念最初版本的纯粹,那么一定得知道这位炉石生父的名字--Ben Brode。


走向前台的背锅侠

炉石的卡牌上不会标上这张是谁设计的,所以BB的名字一开始并不为人所知。

随着炉石越来越火,研发团队壮大,BB选择走向前台,成为《炉石传说》的发言人,承担在游戏社区,公众镜头前和玩家交流的角色。

BB是个活着的表情包,说起话来既有激情又时常打趣,在国外,BB介绍新版本的视频经常能看到这样的评论:是上帝派他来卖卡包的。

这一转变让这个大男孩的形象鲜活了起来,也带来了一定的负面影响。

BB成为了《炉石传说》指定背锅侠。

只要有很蠢的平衡性改动,缺乏诚意的新内容,BB往往就成了出气筒,甚至还有玩家直接喷BB根本不懂卡牌游戏,是最差劲的设计师。

事实上,2015年之前的炉石卡牌几乎都经过BB之手,反而是古神系列之后BB已经不太参与卡牌设计了。

BB最引以为傲的设计是术士的橙卡“加拉克苏斯大王”,备受好评的“探险者协会”也是BB亲手操刀的。

BB同样力推过臭名昭著的毒瘤卡“海盗帕奇斯”。

所以客观来说,他的个人设计能力虽然有过失误,但绝对功大于过。

BB更多是从幕后设计师变成了为团队遮风挡雨的门面人物,有什么冲我来!

同时他也深知幕后工作的辛苦,“实际上我们的开发团队有八十多号人,他们才是制作出那些卡牌、乱斗、活动、任务和游戏功能的幕后英雄。”

2015年BB升任首席游戏设计师,2016年11月晋升为游戏总监。

暴雪游戏总监BB更多出入在社交媒体,不厌其烦地向玩家解释炉石的改动方向,耐心地听取意见,别以为国外网友就会口下留情。

他还会每隔一周花时间开个人直播回答问题,“只要我的网能正常工作”。

真要说炉石没有以前有吸引力了,BB应该也很无奈,他更多是暴雪电竞化和娱乐化举棋不定的牺牲品。


爱笑爱说唱的游戏人

说到BB的个人魅力,最有代表性的肯定是“大笑”。

2014年暴雪嘉年华上,BB在解说世界总决赛时笑得太过夸张,在外网上被制作成了表情包和鬼畜视频。

自此只要BB出席的场合,他的笑声总能“喧宾夺主”,简直有毒。

不要以为BB的放肆大笑是演出来的,据他的同事讲,平时工作中他就是这副样子。

在Team 5每个人的专属卡牌彩蛋里,BB的卡面描述写着“你的噪音始终处于最大状态,无法下调”。

另外,BB还有个业余爱好--唱RAP。

在勇闯安戈洛发布后,Reddit上有人故意想损损BB,“之前你们的新环境预告片都有一首主题歌。为啥这次的‘勇闯安戈洛’就没有了?要不BB你来唱一个吧。”

这一下可把BB的嘻哈魂炸出来了,没过多久就录了一段“勇闯安戈洛”的RAP单曲,你别说还蛮好听的。

BB称自己玩嘻哈唱RAP已经18年了,比在暴雪的工龄还长,这首安戈洛RAP花了一个半小时谱曲作词。

几个月后,BB发了另一首RAP单曲《阿尔萨斯为何走向黑暗》,明显制作更加精良。

“暴雪游戏总监为拯救《炉石传说》出道”,参加个《XX有嘻哈》都不在话下。

对于奋战在游戏制作第一线的游戏人,最怕的就是在枯燥的日常和外界的压力消磨后失去热情。

至少BB在玩家们的面前努力表现出自己最阳光的一面,充满激情,善于表达,乐于交流,有人甚至说:BB改变了暴雪冷冰冰的公司形象。

所以当他宣布离开暴雪时,国内外社交媒体上的反响明显比其他暴雪员工离职来的大。

就像一位老友突然道离别,才刚发觉太多话没来得及讲。

BB在自述里把自己能进入暴雪归结为运气:运气好通过送披萨待在暴雪几分钟;运气好遇到了能给自己职位的人;运气好负担得起辞掉兼职的损失。

但唯一一项没靠运气的是,“我在几分钟内让他们确信我能胜任这份工作,而不是一个送披萨的疯子”。

十几年过去了,全世界的玩家都知道了他不但不是疯子,还是个才华横溢的游戏人。

在发布离职声明后,正处当打之年的Ben Brode提到,可能会在未来与合伙人新开一家公司,继续从事游戏相关的工作。

说不定,不久的将来,我们能在哪个新游戏的预告里,听到熟悉的爽朗笑声。

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