专栏丨创造《植物大战僵尸》的宝开公司,在这十年经历了崛起、没落与新生


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文丨飞啊飞 排版丨雪域


2010年的互联网玩家,应该很少有人不知道《植物大战僵尸》。

近十年过去,这个曾经风靡全网的塔防游戏,时至今日仍然让大批玩家沉迷其中,和疯狂戴夫一起在花园中对付各种奇怪的僵尸。

比起《植物大战僵尸》在游戏界的传奇,游戏背后的的制作公司宝开(Popcap Games)却走过了大起大落的十年。

 崭露头角 

宝开公司的成功离不开时代的背景与公司员工们有趣的点子。公司成立于2000年,由三位学生创办,本着做出让人眼前一亮游戏的信条,少年们为公司取名宝开。(popcap——像开瓶盖的声音,意在让人眼前一亮)

三位创始人John Vechey, Brian Fiete 和Jason Kapalka

然而在刚起步时,三位少年似乎并没有遵守他们定下的信条,而是剑走偏锋,做起了传(黄)(色)扑克游戏,但由于经(裸)(露)不够,并没有取得好的成果。

图片来自百度(非宝开出品 仅供参考)

吸取教训后,宝开公司于2002年发布了《宝石迷阵(Bejeweled)》并一举拿下CGW Hall of Fame奖项,打响了成功的第一枪。《宝石迷阵》也成为游戏史上浓墨重彩的一笔,截至2011年已获得5000万套的游戏销量,至今仍有非常大数量的消消乐类游戏带有《宝石迷阵》的影子(三消游戏的万恶之源)

《宝石迷阵1》

在《宝石迷阵》取得极大成功之后,宝开切准了当时电脑使用者们的碎片时间(上班划水时间),着眼于生产出趣味轻度小游戏,避免与当时当红的3A大作正面冲突。

2002年《怪怪水族馆(Insaniquarium)》问世。

《怪怪水族箱》

2006年《吞食鱼(FeedingFrenzy)(国内也称“大鱼吃小鱼”)问世。

差异化竞争使得宝开在早年间混得风生水起,各类脑洞小游戏更是为其他厂商提供了无限的创意(即便是现在,不少新游戏中也有宝开小游戏的影子)

  步入巅峰  

如果说《吞食鱼》作为一款童年经典游戏占领了一众90、00后的中小学计算机课,那么《祖玛》就不仅仅是影响一代中国学生了,其影响是世界范围的。

《祖玛豪华版》

2004年,《祖玛(Zuma)》一经问世就先起了一阵“祖玛”热潮,国内外厂商纷纷跟进推出了各种版本、画风各异的“祖玛”,这只口吐彩球的青蛙从此接替《宝石迷阵》成为了当时盗版最多的宝开游戏。

各种盗版祖玛

此时深耕数年的宝开公司已然是小游戏的代名词,但其并未就此放弃创新,而是在小游戏大环境逐渐衰退的情况下推出了《植物大战僵尸》。

《植物大战僵尸》

2009年,就在时代开始逐渐抛弃小游戏,玩家们更倾向于游玩一些新的大作的存亡之际,宝开游戏发布了《植物大战僵尸(PlantsvsZombie)》——一款极富策略性的小游戏。

《植物大战僵尸》集成了即时战略、塔防御战和卡片收集等要素,使其不同于其他内容薄弱的小游戏,有着更强的趣味性和可玩深度。

那么《植物大战僵尸》在国内究竟达到了什么火爆程度呢?

截至18年第一季度,《绝地求生》全球销量大约4000万。

《绝地求生》

截至11年,《植物大战僵尸》在不计算盗版的情况下,国内装机量4000万。

凭借《植物大战僵尸》,或者说是凭借创新与进取,宝开公司登上了巅峰。

由盛转衰  

2011年,EA(美国艺电公司)以7.5亿美元(约50亿人民币)收购宝开公司(“西木头”、“Maxis”表示欢迎)

美国艺电公司

然而在被收购之后,宝开似乎忘记了原来的信条(让人眼前一亮),而是转投资本的怀抱。彼时的宝开,一边开设分公司,一边加速榨取着“植物大战僵尸”的利润。

更让宝开在国内口碑爆炸的是,其为中国定制的《植物大战僵尸长城版》提升了游戏难度(僵尸数量为国际版三倍)的同时,加入了非常多的内购道具。

包括后续推出的手游版的《植物大战僵尸》系列,策略的能动性大大低于氪金效益,游玩体验可以概括为 “氪金就能变强”(某迅点了个赞)

《植物大战僵尸2》

这个阶段的宝开,可以说是内忧外患。内部失去了三位初创领导人(11年到14年间三位初创人John Vechey, Brian Fiete 和Jason Kapalka先后离开公司),多次裁员,策略上的急功近利不断榨取老ip的剩余价值;外部各类手机游戏异军突起,更多画面精美、玩法有趣的游戏不断抢占小游戏的市场份额。

宝开公司的身影很快就消失在了主流游戏界。

路在何方  

不过失去昔日辉煌的宝开也并不是就此沉寂选择等死。在消化了之前过于急躁带来的恶果后,宝开痛定思痛,并成功在EA内部找到了另一家工作室——DICE(《战地》系列游戏的开发者,06年被EA收购)

DICE与其旗下最出名的《战地》系列

宝开与DICE结合了各自的优点,DICE拿出了《战地》系列的寒霜引擎,而宝开则是拿出了“植物大战僵尸”的ip,一款基于寒霜3引擎、辅之以PVZ画风与世界观的射击游戏就此诞生——《植物大战僵尸:花园战争》。

《植物大战僵尸:花园战争》

《花园战争》轻松愉快的氛围加上PVZ经典又略夸张的画风,一时间的确掀起了一定的风浪,也成功让宝开发现了一条可以尝试的出路。

08年后随着技术进步,小游戏也在不停的进化中,整体上有三种趋势:一是移植手机等轻度平台(参考《愤怒的小鸟》等);二是作为调剂品放入3A大作(参考《刺客信条》、《巫师》、《GTA5》等);三是加入更多元素,打造成一款全新的游戏(参考《PUZZLE QUEST》、《昆特牌》等)

顺时针分别为《愤怒的小鸟》、《巫师》昆特牌、《刺客信条》九子棋、《PUZZLE QUEST》

宝开的《花园战争》,无疑是选取了第三条道路,自此宝开公司也算是褪去了“小游戏”公司的光环,作为一个新人开始探索游戏世界更加广袤的土地,在新土地上播种他们“让人眼前一亮”的种子。

结语  

11年前的宝开,可以说是最成功的小游戏公司,放弃创新投入资本的怀抱,绝对是宝开做过的最失败也是最致命的决定。

从《宝石迷阵》的崛起到《植物大战僵尸长城版》的没落,再到《花园战争》的新生,19年后的宝开在新的道路上彳亍,一如当年。

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