恶魔城精神续作《血污:夜之仪式》,IGA的凯旋之歌

引子

回顾游戏界的漫漫历史,每个时代下都会造就一批真正意义上的神作。它们不局限于属于它们的时代,更对后世作品能产生深远影响。像是1996年暴雪《暗黑破坏神》的诞生,经历美国游戏市场大萧条后的一代神作之星冉冉升起,将欧美玩家从日式RPG游戏中解放出来,宣告欧美游戏市场的回归;再如《恶魔城》系列的崛起,从FC时期一部又一部作品的革新,最终打造出《恶魔城X:月下夜想曲》的绝世经典,一改ACT风格向ARPG转变,从地图的探索元素到独特的RPG设定,都为后代硬核横版ARPG游戏留下了宝贵的财富。

恶魔城的没落

对于《恶魔城》系列的死忠粉来说,早期的恶魔城和末期的恶魔城完全不可同日而语。该系列曾达到过前所未有的巅峰,《恶魔城》GBA三部曲、《月下夜想曲》赢得满堂喝彩,直到如今仍有玩家沉迷其中;该系列也曾跌入万丈深渊,一蹶不振。PS2时期的突然转型3D游戏后销量骤降,几乎没有玩家愿意买账。

从PS2时期暴毙的恶魔城中反映出很多问题,这一IP并不适合走3D路线。玩家想要的是原汁原味的《恶魔城》,2D横版卷轴才是恶魔城的大势所趋,也能发挥出它真正的实力。并且,执掌过《月下夜想曲》的主制作人“五十岚孝司”虽然凭借一部神作走入金牌制作人的席位,但面对PS2时期的3D游戏,他还是缺乏足够的见识和经验。

不难看出,PS2时期大部分3D游戏画面如今来看虽然有些惨不忍睹,但在那个年代下却是相当精致。然而《恶魔城》那两作《恶魔城:暗黑的诅咒》以及《恶魔城:无罪的叹息》,无论从场景设计亦或是动作打击上都只能用毫无卖点来形容。

被架空的IGA

上文提及过一个著名制作人的名字“五十岚孝司”(据说本人更喜欢被称作IGA),这个长相有些像本山大叔(赵本山)的制作人参与《月下夜想曲》的研发之后,被业界称为“恶魔城之父”,在KONAMI任职的24年之中也一直是当家制作人之一。然而PS2时期两作失败的《恶魔城》让他蒙上了污点,各方面的压力最终让IGA被架空,PS3时期《恶魔城》系列的制作权转交到一家西班牙的工作室——“水银蒸汽”头上。

后来的作品相信玩家们也都了解,水银蒸汽将《恶魔城》大改,推出全新篇章“暗影之王”。三部作品虽然达不到曾经《月下夜想曲》的高度,但中规中矩的表现却也算是为《恶魔城》系列强行续命了。只不过从IGA被架空,到三部《暗影之王》的完结,《恶魔城》终于走到了尽头。曾经那傲然于游戏界的横版ARPG神作,只能存于历史中被后人铭记。

精神续作?IGA凯旋

从2017年E3上曝光出《血污:夜之仪式》(又名“赤痕:夜之仪式”)开始,就高调的打着“恶魔城精神续作”的口号宣传。这并不是刻意在找玩家的情怀痛点,而是“恶魔城之父”IGA亲自上阵制作了该游戏。无论是游戏玩法、场景设定亦或是宣传介绍,都能找到巅峰时期《恶魔城》的影子,IGA深知玩家想要什么,于是耗时四年时间为所有人准备了这款承载着恶魔城精神的全新作品。

当然,凭借IGA一己之力没有办法承担游戏的研发费用,毕竟要知道一款高品质的游戏时刻都在烧钱。于是向玩家发起了众筹,如果大部分玩家愿意买账,那《血污》就有必要继续做下去。谁曾想玩家的热情如此恐怖,《血污:夜之仪式》募集到超过500万美金!一举创下了“史上募集资金最高的TV游戏”记录。

拥有了现代游戏技术,《血污》采用了虚幻4引擎制作,这意味着至少在画质上得到保障。横版2.5D的卷轴场景,景深表现既满足了老玩家想要的原汁原味,又不至于让画面党感到失望。延续了以往恶魔城的哥特黑暗风格,每一帧都能找到熟悉的感觉。游戏无论是剧情还是玩法,都围绕着“碎片”展开。工业时代的大背景下,一个炼金术工会企图通过人体试验,激发出人类的恶魔之力,然后利用其重塑世界……

众所周知,恶魔城最有趣的玩法就是“刷”,装备的随机性和丰富度在《血污》中同样存在,使其更耐玩。同时硬核、需要操作的BOSS战也不会让刷子玩家感到枯燥。兼并了爽快感和困难度的游戏最终被IGN评级8.8分,总评中说道:

“虽然如今不缺少类恶魔城游戏,但《血污》向人们展示了五十岚孝司的恶魔城还是最有特性的。探索城堡的各大秘密非常有趣,而且游戏里还有大量的武器、能力供玩家驱策。《恶魔城:月下夜想曲》这部伟大的游戏终于是后继有人了!”

四年时间稍纵即逝,IGA带着《血污》高调回归,这款作品不可以用“合格”来形容,它应该被称为“回报玩家最高期许的等待”。


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