体制问题酿恶果:蝰蛇火箭筒

本文为很久之前老丁同志投稿给轻兵器爱好者微信公众号的一篇短文,现转载至B站专栏。

1967年,威廉·威斯特摩兰将军命令将缴获的RPG-7和PG-7弹药送回美国,以进行测试及评估。陆军对RPG-7的表现印象深刻,要求红石兵工厂的陆军导弹指挥部进行逆向工程,搞清楚为什么它那么优秀。1972年,陆军决定将RPG-7评估的发现应用于新的火箭筒的开发工作,项目名为“ILAW(改进型轻型反坦克武器)”。史蒂文C.沃克上校和民间的工程师伯尼科布领导组建了一个团队,在红石兵工厂进行开发。

然而,项目一开始就受到了相互矛盾的指标的阻碍。陆军要求武器全重低于3.17kg,发射噪音小于180db。这导致战斗部最终只有0.45kg,推荐系统推力平平。陆军更是制定了非现实的低价——每具少于100美元。1973年赎罪日战争的经验显示,M72 LAW即使是在对抗T-55和T-62时也稍显贫弱;西方也知道,苏联在开发装甲更厚的新型坦克。但即使如此,ILAW的破甲厚度指标依然只有300mm(和LAW相同)。推进剂被指定为碳**,这种物质发射时产生大量烟,声响极大,和180分贝的指标相悖。且其易溶于水,如果发动机在潮湿环境下受潮,可能会在发射时爆炸。但尽管有种种困难,研发团队还是在1974年拿出了令人满意的原型发射器,试射结果良好。看起来不管怎么说ILAW都会成为一款至少堪用的武器,但接下来的研发粉碎了这一梦想。

到了1974年,陆军已经把沃克和科布派到别处,小组成员大部分都被之前没有相关知识的人替代。由于洛克希德C5的丑闻,国防部更改了采购计划,所有正在进行的项目必须由竞标商进行全部设计工作。所以尽管原型发射器的表现不错,但设计完全由竞标方决定。三家公司参加了1975年的ILAW招标,最终通用动力(GD)拿下了订单,代号为蝰蛇。但是,GD获胜的一大关键是,它将单价砍到了不现实的78美元/具。



蝰蛇和ILAW原型完全不同。它没有采用给予原型弹优秀精度和稳定性的保形折叠尾翼,而是采用了表面积小得多的小型固定尾翼。这导致精度大幅下降,横风环境不稳定性增加,甚至发射时尾翼还有脱落的危险。研发团队花了5个月,五百万美元来试图解决这个问题,结果仍然不是很成功。另外,蝰蛇也没有选择原型战斗部和发动机螺接的连接方式,而是采用了一种廉价的“磁力成型”的成型工艺,导致火箭弹有时会在飞行时折断。其实GD早就应该意识到这个问题,因为M72最早也由于磁力成型有相同的问题。蝰蛇的噪音也过大,研发部门又花了5年和一千万美元来试图解决这个问题,但无疾而终。


低速初期生产直到1980年才开始,地面测试于1980-81年展开。地面测试结果很糟,而且人们开始怀疑其对抗苏联装甲的可靠性。陆军发现蝰蛇没能达到大部分要求,但他们并没有取消这个项目,而是在1980年12月22日于亨茨维尔开了一次闭门会议。秘密地取消了这些指标。重量指标从3.17kg放宽到4kg,以使得GD能加固筒身(这还使单价增加了100美元)。由于蝰蛇没能通过连续浸泡2小时不渗水的指标(实际上所有样本在4分钟内都渗水了),防水指标被改为48小时降水。在重复试验无法击穿等效T-62坦克的前装甲后,破甲厚度指标被下调了14%。

实际上华约80年代还开始升级T-55和T-62的装甲,图为加装“粗眉毛”的T-55AM

当国会开始质疑蝰蛇项目的有效性时,陆军和GD又玩起了偷天换日的把戏。他们将“反坦克武器”改成了“反装甲武器”,毕竟蝰蛇的破甲能力还是能欺负一下BTR和BMP步战车的。尽管在撰写手册时,陆军极力避免将其和其他同类产品做对比,但当时西德的Armburst火箭筒过于耀眼,毫无疑问有更优秀的性能和更好的设计。然而,陆军依然有办法:战斗支援系统的主任制定的官方政策称,要替换蝰蛇,武器重量不能超过12磅,长度不能超过30英寸。“巧合的是”,Armburst正好重13磅,长31英寸。由此,GD大肆向陆军高层吹捧,说蝰蛇是同类型、重量、时代产品中最好的,全然不提RPG-22、阿皮尔斯、AT4等对手。





Armburst无后坐力发射器

然而,性能的羸弱在下面这个问题面前,可以说是根本不值一提。到1982年,陆军计划用8亿8200万美元采购649100支蝰蛇发射器,这意味着单具价格飙升到了787美元。在短短六年间,蝰蛇项目超支超过10倍。陆军和GD都无法解释为何费用飙升这么快。一般来说,一种武器在结束低速初期生产后,价格会下降。然而蝰蛇的单价在1983年继续飙升到了1310美元(超支16.7倍,比M72A6贵5倍),而且仍在涨价。


GD对蝰蛇项目的极力吹捧

最后,国防部长办公室(OSD)结束了这出荒诞剧。在1982年末,OSD给蝰蛇项目下了最后通牒:解决所有的问题,把单价压到400美元,要不就滚蛋。很显然陆军和GD无法达到这个要求,OSD终于结束了蝰蛇项目。

不久后,国会强迫陆军购买货架产品作为替代。当时,没有一家美国公司有这种产品,陆军被迫从外国进口。1983年评估了几款产品后,陆军选择了AT4单发无后坐力发射器,命名为M136,并沿用至今。

M136发射器


讽刺的是,美军直到阿富汗战争还在用M72 LAW


本文为我原创

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