红镰锤同人:灵犬级超光速嗅探船设定

作者为知乎用户:自由龙骑兵



为《机动舰队》系列的下一篇做提前设定



在红镰锤军团回归帝国前的沉寂时代和铸剑时代,他们对于太空战的构想和准备仍然停留在大远征时代:激动人心的高质量大舰队决战。并为此做了大量准备,星堡、要塞和主力舰从来不缺,造船力量更是做好了对持续惨重损失的补充的准备。


但当铸剑时代结束,能量风暴平息,他们回归帝国才发现:由于叛乱和忠诚双方技术和实力的持续衰退,他们实际要面临的是一场宇宙治安战。真正的舰队正面战只要军团决心投入主力,叛乱一方往往无力抵挡,太空战真正的战场是在无限广阔的星际空间进行跟踪-摧毁任务、寻找叛徒们可能的袭扰迹象和留在帝国境内的秘密据点——最后一个尤其以第二十军团最为多见。


而人类由于目前的跨星系探测手段的缺乏,此类任务几乎都依赖于轻型舰船的抵近侦查,而亚空间航行法的低效和不稳定一直使得此类任务效率不高,甚至不能及时回报结果。


军团技术部门几乎第一时间就意识到了此类任务必须由一种廉价并能大量生产的,且采用超光速飞行的轻型无人飞船执行。而灵犬级也由此诞生。


灵犬级的结构和思路极其简单,一台超光速引擎,一台高精度的质谱仪和一台重力发生器就是其主要组成部分,而由此带来的小尺寸(53米长,5000吨级)也带来了极佳的部署灵活性,空间站、要塞、战舰机库都能随意起降并收纳,哪怕轻型护卫舰也能带上几条。


而灵犬级最为特别的就是她的探测方式,她并不探测舰船本身,而是瞄准了此前一直被忽略的探测对象:航迹。


人类太空舰船——包括帝国和叛乱方——大多由聚变炉驱动,为了充分释放原子核内的能量,她们通常会将氢燃料聚变至较高质子数的原子后再喷出——视聚变核心的工作状态而定,但通常在碳元素以上。只要她们在实体宇宙内依靠亚光速推进器航行过,就会在身后留下难以抹去的重元素航迹。


(当然,其他异形的舰船也有其特征航迹,兽人是混合了钷素或其他乱七八糟燃料的油腻烟尘、泰伦会留下微量但极宽的有机分子云。)


而恰恰的,银河系内氢氦元素占了物质的绝大多数,碳以上的元素要么是在大质量恒星的核心内合成,要么是在超新星爆炸、恒星合并等天文事件中产生。这使得舰船推进器留下的重元素航迹格外显眼。


在星系内部由于恒星风的影响和重元素干扰本身较多干扰,此类航迹只需几周甚至几天就变得不可探测。但银河绝大多数空间都是物质极端稀薄的星际空间,此类航迹甚至可以留存数个世纪之久都仍能被探测到。


灵犬级在执行侦查任务时,通常以超光速前往需侦查宇域,待到达后就会张开其舰艏漏斗形的引力场,并以高亚光速机动,收集星际物质,再由其内部的质谱仪分析各种元素含量。待数据储存介质存满,就会按事先设定的程序返回基地并上传数据。


当然,由于银河系实际空旷无比,此类任务绝大多数是不可能刚好撞上一条航迹的。但这也恰好让军团参谋部汇总数据,绘制出一张日益详尽的色彩斑斓的地图:银河内各类元素密度及同位素丰度地图——实际是不下于银河黑域定位系统的珍贵财产。

而当一艘灵犬级刚好撞上重元素航迹时,那就几乎无法阻止军团将这条航迹摸得清清楚楚了。随着元素地图的日益详尽,那些航迹如同白纸上划过的墨线那么显眼,而分析航迹内的元素密度、种类和同位素丰度甚至能知道该舰船的型号、工作状态和留下航迹的时间。


此类航迹中最有价值的是“热”航迹,即富含短寿命的放射性同位素的航迹,意味着是近期留下的航迹。如果一旦确认它们不是由帝国方舰船留下,一场隐秘的追踪狩猎则会随即开始。


随着灵犬级的大获成功,其改进型也衍生出了数十个版本,但基本遵循了其超光速航行、高亚光速搜索、被动探测的思路,也延续了其结构简单的廉价特点。


不过也曾有部分疯狂的技术人员试图在其基础上设计出一款依靠航迹追踪、超光速撞击杀伤的超远程尾流自导鱼雷,此种鱼雷固然超光速撞击杀伤力巨大,但囿于帝国赤红协议对人工智能的限制,其误伤几率极高,故夭折在图纸上。


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