骑士之舟——钢铁兄弟会普莱德文号飞艇及其原型简介


“联邦废土居民们,请勿干涉我等行动。我们怀抱和平的意愿来此,我们是钢铁兄弟会。”

普莱德文号是一艘特化程度极高的装甲飞艇,它是钢铁兄弟会波士顿远征军的核心,在钢铁兄弟会的部队远征波士顿的军事行动中,这条飞艇行进至波士顿机场的上空并在那里驻留,扮演着包括空中母舰、指挥中心、医院、兵营、装备维护中心和科研中心在内的多重角色。这条高调驾临波士顿的飞艇上搭载着的可不仅仅只是兄弟会的精兵强将,而是同时还有数架飞鸟直升机随之而行,钢铁兄弟会最钟爱的大玩具也是最具威力的陆战兵器自由金刚的散件也同样存放其中。这艘以古亚瑟王的舟船为名的飞艇和它搭载着的废土钢铁骑士们着实相配,但很显然并不是所有人都乐意张开双臂迎接废土十字军的远征……



总体而言,这条飞艇可以分为五个区域:飞行甲板、指挥甲板、主甲板、前部甲板和艇首甲板。


飞行甲板:

飞行甲板位于普莱德文号飞艇的腹部,是飞艇在浮空状态下对外界投送和回收人员与物资的唯一渠道,飞行甲板的的通道呈枝杈状,每一个枝杈都对应着一架飞鸟直升机的登机口,这样的登机口总共有四个,意即普莱德文号能够同时携带的飞鸟直升机数目为四架(奇怪的是废土上偏偏有不少人信誓旦旦地声称“普莱德文号能够携带的直升机数量分明是六架”)。这些飞鸟直升机通过一个特制的折叠式挂载系统和飞艇相连,因此只有钢铁兄弟会自行生产的飞鸟直升机才能够享受在普莱德文号上停靠的待遇。

明明是六架.jpg

自带折叠式挂载系统的兄弟会版飞鸟直升机



指挥甲板:

指挥甲板乃是普莱德文号飞艇的核心,它位于飞艇的前部下方,拥有广阔的前方视野,相当于一个双层舰桥,上层甲板被钢铁兄弟会用于举行各种会议,而下层则是舰长凯斯的所在地:整条飞艇的操纵正是在此地进行。和飞行甲板一样,指挥甲板所在的区域仍然位于飞艇艇身的外部,要进入艇内尚需一段距离的攀爬。除此之外,它同时也和飞艇的前部甲板相通。



主甲板:

主甲板所在的区域位于艇身的内部,在巨大的氢气气囊的下方,有整整三层甲板承担着不同的功能:

最上层也是最靠近氢气气囊的那层甲板大体上算是飞艇内部人员的生活区域:靠近艇首部分的区域设置有铺位、用餐处以及各种杂物的储藏间,但靠近船尾的那一半则被兄弟会的高级文书尼瑞亚占用成为了她的实验场所,在这里她会解剖并分析兄弟会遭遇的各种敌人。这里本来应该还有一个植物研究室的,但是在兄弟会的一名文书突然开始对一种被他命名为“荧光茶”的东西着迷之后这里就被清理一空了。

中间的这层甲板是最为坚固也最为综合化的区域,包括马克森长老在内的钢铁兄弟会高阶成员的住所就在这层甲板上,除此之外,骑士队长凯德负责的医务室-医学实验室、坤兰督学负责的档案室、英格拉姆督学负责的动力装甲维护区、提根督学负责的后勤部还有食堂也尽皆设置于此。

以常识论,让一群high起来的人和弹药待在同一层甲板上着实令人忧心……

下层甲板由休闲区和弹药储藏区两个部分组成,靠近艇首方向的休闲区可以提供譬如酒精和香烟等物品,还设置有可以用于交换信息的终端机(出于各种原因的考虑这里的终端机并不和艇内的其它终端机互联),而靠近艇尾的部分则堆放着各种弹药(譬如从斯特朗要塞中回收的“胖子”弹头)。



前部甲板:

前部甲板处设置有一个跳板,在飞艇处于地面停泊状态时,跳板将会是出入飞艇的主要途径,除此之外,前部甲板也是检视飞艇前部升力发动机的必经之徒。



艇首甲板:

艇首甲板位于整个飞艇的最前端,是视野最为开阔之处,因此这里也就成为了布置精确射手的最佳位置,除此之外,钢铁兄弟会也会在这里哀悼他们身亡的兄弟姐妹。



为了建造这艘飞艇,钢铁兄弟会可谓煞费苦心,飞艇的建造工作始于2278年,光是搜集这艘飞艇建造所需的材料就花费了两年之久(英克雷的慷慨解囊显然功不可没),而当它最终在亚当斯基地完工的时候,时间已经整整过去了六年,在兄弟会决定挥师东进前往波士顿进行远征时,这条飞艇已经服役五年了。

钢铁兄弟会的旧式飞艇(例)

在此前兄弟会也曾建造过不少飞艇,但从未有一艘如同普莱德文号这般庞大复杂。据飞艇的舰长凯斯所言,这艘飞艇的总重量高达四万吨之巨——这就使得即使艇内已经设置了多个巨大的氢气气囊,光靠气囊产生的升力也绝无可能让飞艇浮空(以及理所当然地,因为充满了氢气的缘故,这条飞艇即使覆盖了厚重的装甲也并不适合投入战斗),为此它必须同时还要仰仗四台升力发动机才能飞行。

普莱德文号的升力发动机

可以肯定的一点是,普莱德文号飞艇的动力源自于聚变反应堆,起先它使用的反应堆比较老旧,但随后就被一台从战前旧航空母舰中回收的更新型的反应堆取代,新反应堆的功率十分强大,使得飞艇可以以极高的速度带着钢铁兄弟会的远征军穿越废土上空前往波士顿,但新反应堆消耗冷却剂的速度也同样地惊人:英格拉姆督学在提交的报告中声称,即使只是在悬停状态下,冷却剂的消耗速度也依旧超出了兄弟会补充的能力,而这最终恐怕会导致普莱德文号飞艇必须要迫降在地面或是水面之上。

(以下加粗文字仅代表本人对飞艇升力发动机动力来源的一点猜测,并不代表官方内容,请酌情接受)

通过以上内容可知,飞艇的升力发动机和尾部的推进发动机应当都是由聚变反应堆供能。但是聚变反应堆本身显然并不能直接提供动能,反应产生的大量的热量还需要再经过一道转化的程序才能够真正为人所用:如同不少人调侃时所说,核反应堆其实也还就只是在换个方式烧开水而已。

对于飞艇尾部的推进螺旋桨来说,核动力驱动还是比较好理解的,不论是直接使用高压蒸汽驱动蒸汽轮机又或者是先驱动发电机再带动电动机来让螺旋桨旋转起来都是可以实现的设计。至于核动力究竟要如何转化成升力发动机喷出的气流,很有可能和核火箭发动机的工作原理有一定相通之处,即利用核反应产生的热能加热工质再从发动机喷口中喷出,而普莱德文号飞艇的升力发动机所使用的工质很可能就是空气,因为很难想象这样庞大的一艘飞艇所需要消耗的工质质量能够仅仅地通过内部储存就能够确保供应,而且英格拉姆督学也确实没有提到有“燃料短缺”这回事。

诚然,在当前来看,“空中母舰”这个概念更多地像是一种浪漫主义的想象而不是实用主义的预期,但在历史上,人们也不是全然没有进行过这方面的尝试,阿克伦(Akron class)级飞艇就是这样的产物:

阿克伦级飞艇是美国海军于20世纪30年代初建造的两艘刚性飞艇。它们被预期用于舰队的侦察任务,因为它和它搭载的飞机可以实施“跨地平线”的侦查行动。每艘飞艇都具备搭载一个小队(原文small squadron)飞机的能力,这些飞机既扩展了飞艇的侦查范围,也使得飞艇本身在遭遇空中威胁的时候能够具备更强的自卫能力。

这两艘飞艇是第一次世界大战后美国海军刚性飞艇项目的延续,它们被用于进一步摸索舰队对这种飞艇的应用方法,这主要是指飞艇和空中载机各自究竟应该扮演什么角色:要么是以飞艇为侦查的主体,而这些空中载机仅仅用于飞艇的防卫;要么飞艇仅仅承担母舰的角色,而将侦查的任务全然交付给载机。不过这种探索很快就结束了,因为这两艘飞艇都在服役后不到两年的时间里载入海中(首艇阿克伦号1931年10月27号服役,1933年4月4号坠毁,二号艇梅肯号1933年6月23号服役,1935年2月26号坠毁)。

阿克伦级飞艇的起源可以回溯至一战之时,在1917年,一艘编号为L-49的德国齐柏林飞艇在执行完对英国的轰炸任务后迫降于法国,在几乎保持完好的情况下被俘获。这使得美国产生了攫取两艘德国飞艇充当战败赔偿的想法,不过,因为原定用于赔偿的德国飞艇在1919年被艇员自行摧毁的缘故,美国方面只得转而要求德国建造一艘新的飞艇交付美国,而后美国自己再自行建造另一条。1919年7月,美国海军向费城的海军飞机工厂下了建造一艘新式刚性飞艇的订单,这艘飞艇将在新泽西的莱克赫斯特海军航空站完成最终的组装。在一开始,这艘飞艇的代号是FA-1,意即舰队飞艇一号(Fleet Airship-1),但很快这个代号就被更换成ZR-1。但是计划里德国先建造一艘飞艇再交付给美国的这一部分因为英国海军刚刚取消了四艘刚性飞艇的订单的缘故有了些许改动:英国海军取消订单的时候,一艘代号为R38的飞艇已经开工,因此在1919年10月英美之间达成协议,将这艘半成品的所有权转让给了美国,并赋予其代号ZR-2。

1921年时,ZR-2建造完工,并在正式前往豪登在北海上空进行进一步测试之前先行在位于卡丁顿的建造现场进行了多次试飞。在8月份的试飞中ZR-2遭遇了灾难性的结构失效并一头撞向亨伯河口,导致五人丧生,但美国海军并未因此而中断刚性飞艇计划。在1922年6月时,ZR-1正式开工,为安全起见这艘飞艇不再采用ZR-2上使用的氢气而是改用氦气作为气囊的填充气体,如此即便事故发生亦无火灾之虞。但在当时氦气还十分稀有而且造价昂贵,ZR-1所用的氦气总量占到了当时世界氦气储量的一大半。

雪伦多亚号飞艇

1923年10月,ZR-1正式服役并被命名为雪伦多亚号。同期齐柏林飞艇制造公司正在建造另一艘刚性飞艇以充当战败赔偿——这艘飞艇同时也承担着保持生产线运作的重任。齐柏林公司建造的这艘飞艇的德国编号是LZ-126,在美国海军这里则是ZR-3,在1924年时,这艘飞艇被命名为洛杉矶号。因为其时氦气储量有限之故,这艘飞艇在服役期间实际上使用的是原本准备给雪伦多亚号填充的氦气,在美国海军的氦气储量上去之前,这两艘飞艇只能交替着使用。

雪伦多亚号和洛杉矶号飞艇与舰队配合的使用经验进一步促使美国海军制定了购买两艘更新、更专用的飞艇的计划。计划本身源自于航空局在1924年提出的60号方案,即一种基于雪伦多亚号飞艇的改进型号。雪伦多亚号在1925年坠毁于俄亥俄这件事情也未对此计划造成什么负面影响——事实上因为雪伦多亚号的坠毁,美国海军手头仅余下一艘根据建造之初的协议不允许用于军事行动的洛杉矶号,根本不敷使用。结果在1926年6月,两艘新式飞艇的建造得到了授权,1928年10月,固特异-齐柏林公司赢得了这份合同。为了方便施工,公司在1929年时于俄亥俄州的阿克伦市建造了一系列全新的建筑物和机库,这就是后来人们所说的固特异空港,而新飞艇ZRS-4和ZRS-5的级别名称也就因为它们建造地点而被确定了下来。

阿克伦级飞艇是第一种在美国设计和建造的大型刚性飞艇,固特异-·齐柏林是固特异公司和齐柏林飞艇制造公司的合资企业,在这里来自德国的技术专家将自己的想法分享给美国的同行并对固特异的员工进行培训。作为合同的一部分,齐柏林飞艇制造公司的首席应力工程师(Chief Stress Engineer)卡尔·艾恩斯坦启程前往美国为固特异进行新技术和设计的开发,这使得他有机会从德国公司的总设计师路德维希·杜尔那更加保守的设计理念中解脱出来,尽情地发挥自己的创造力。

阿克伦级飞艇的总体结构



深环与三重龙骨:

绝大多数传统的齐柏林飞艇设计由一系列用单根带加强筋的梁制成的主环和只能定型却不提供结构强度的非加强环组成,主环与非加强环成间隔布置。艾恩斯坦修改了这种设计,将主环更换成由内外两圈硬铝梁构成的双层结构,主环的内圆和外圆之间用三角形结构相连,这样得到的“深环”可以以比传统设计的主环更大的间隔进行布置,并且被认为可以提供更高的结构强度。这个论点被美国海军认可,为此他们甚至接受由于这种设计而导致的增重(这种框架结构的重量大于同期德国的同类产品)。同样地,艾恩斯坦并不满足于仅在艇身腹部使用单龙骨,而是一次性设计了三根龙骨:一根在飞艇顶部,同时用作接近气囊阀门的通道,另外两根则以45°角错开布置于艇身下方用于支撑发动机舱和艇员的活动空间。



发动机和气囊:

阿克伦级飞艇的发动机舱

与此前的飞艇设计不同,新式飞艇采用了三重龙骨,并使用氦气作为升力的来源,除此之外,这种飞艇选择将发动机收纳在艇身之内而非外置,这样检视起来比较方便而且可以降低飞行的阻力。飞艇总共配备了吧台迈巴赫VL-2 12缸汽油机,单台发动机功率可达560马力(418千瓦),发动机带动的螺旋桨轴可以旋转,使得推力的方形可以在向前、向后或是向下(降落时用)之间进行切换。飞艇内置有12个由明胶乳胶织物(gelatin-latex fabric)制成的气囊,每个气囊可以储存541600立方英尺(15338立方米)的氦气。

发动机成直线布置算是飞艇在设计时的一个妥协之处,同时期绝大多数飞艇的发动机都是沿着艇身的长轴在不同高度错开布置,这样位于后方的螺旋桨就不至于在被“扰乱了”的气流中工作,但是重新设计艇身以确保发动机错开布置的想法被认为既增加了无谓的重量又太过复杂。

阿克伦级早期采用的双叶木制螺旋桨

在飞艇的服役生涯中,它的螺旋桨设计实际上有过一次升级:最初的阿克伦号飞艇使用的是18英尺(5.5米)直径固定桨距的双叶片木制螺旋桨,但在1932年时更换为可变桨距的三叶金属制螺旋桨,而这也成为了新造的同级二号飞艇梅肯号的标准配置。梅肯号采用的新式螺旋桨提高了飞船的燃油使用效率,再加上改进设计中艇身表面的许多凸起物被消除之故,改进后的飞艇自重减轻了4短吨(3600千克),而速度则增加到75.6节(140.0公里/小时),在1933年8月的测速中,飞艇飞出了比海军要求的最高航速还快三节的高速,整整超出阿克伦号的速度记录(69节)6节之多。



艇尾与尾舵:

阿克伦级飞艇取消了传统的十字形尾舵的设计,而对尾舵的形状和位置进行了更改。在初始设计中,尾舵将和三个主环相连,但随后的设计缩短了尾舵的长度,最终它们只依靠两个主环进行固定,而前缘仅和非承力结构相连。这一设计上的变化是受到了德国齐柏林号飞艇事故的影响:齐柏林号飞艇在1929年起飞的时候腹部的尾舵几乎与地面的电线相撞,而从飞艇的舰桥望去却对这种情况丝毫不能觉察,而阿克伦级自然依据这个经验对设计进行了修改。然而事后来看这个改动成为了一个设计缺陷,并被认为是1935年时导致梅肯号飞艇失事的主要原因。



水循环系统:

螺旋桨上方的深色条纹就是水的冷凝装置

在1922年决定采用氦气替代氢气之后,雪伦多亚号飞艇上就配备了一套冷凝设备以从发动机产生的废气中收集水分作为压舱物。对于其它大多数飞艇而言,直接将气囊中的气体排空效果也是一样,但氦气在那时极度昂贵(1923年价格为1000立方英尺约合55美元),而雪伦多亚号的气囊足足有约210万立方英尺的容积,排气降落之举决不可行。从外观上来看,冷凝装置就是螺旋桨上方的深色条带。


 

机库:

阿克伦级飞艇设计的一大创新就是艇内增设了一个可以容纳五架小型飞机的机库,它们通过一个被称作吊架的装置放飞或回收,每架搭载于飞艇之上的飞机都安装了一个名为天钩装置,这个装置将飞机与一根水平布置的横梁相连,在发射时,飞机被吊挂在横梁上并被下放到半空中,此时钩子松开,飞机被释放出去,回收时步骤则正好相反。为保证飞艇的稳定,在使用时飞艇往往并不带着载机一同起飞,而是等到升空之后才会利用天钩装置将同样已经起飞的飞机收入舱内。


除去载机之外,飞艇上还搭载由一种叫间谍吊篮的东西,它通过一根绳索从飞艇上吊挂而下,这样就可以保证飞艇本体始终能够隐藏在云层之中,而仅仅由体型较小的吊篮进行观测。



扮演角色和服役历程:

阿克伦级飞艇的主要任务就是远距离侦查,它的升限、航程和自持性使得它们可以在远超视距的范围内巡逻,而载机的加入更是进一步扩大了这种能力,使得飞艇的巡视范围扩大到了三倍。不过,关于这种飞艇和它所搭载的飞机到底怎么用才好这一问题始终存在着不小的争论。最初海军只是把这些载机当做是为飞艇本身保驾护航的工具而已,真正执行侦查任务的还是飞艇,因此飞艇所搭载的飞机显然应该是装备了两挺.30M1919机枪的寇蒂斯F9C雀鹰小型双翼战斗机。然而1933年和1934年的数次演习表明,飞艇本身极易受到飞机和舰载防空火力的攻击,因此海军方面顶着诸多反对的声音(这里面就有查尔斯·E·罗森达尔,此人担任过阿克伦好和洛杉矶号的艇长)决定将飞艇的任务从直接侦查改为空中母舰,而将侦查的工作移交给载机本身来完成。这种战术起初由阿克伦号飞艇进行实验,在阿克伦号飞艇失事后由梅森号继续。在进一步的实验中发现,移除雀鹰战斗机的起落架并加装外部油箱的做法可以保证飞机多携带30加仑的燃料从而极大地增加航程,配合无线电定位装置,这种飞机被认为可以对以母舰为圆心的方圆200英里范围内的地域实施侦查。

 

F9C雀鹰

其时雀鹰是阿克伦级搭载的主要载机,但仍有两种其它型号的飞机在阿克伦级飞艇上存在:一种是N2Y-1双座教练机,除用于训练之外,也被用于艇上人员登艇/离艇时交通之用;另一种则是1934年时作为补充而采购的韦科UBF双座飞机,官方代号为XJW-1。

N2Y-1


韦科UBF 1932



阿克伦级飞艇作为空中母舰的使用经验使得美国海军开始进一步谋求建造一种可以搭载轰炸机作为进攻性武器使用而非仅仅用于侦查的大型飞艇,这个想法最终以ZRCV(Zeppelin Rigid Carrier aViation)这个概念面世,计划中这种飞艇将达900万立方英尺之巨,尺寸远超阿克伦级,可以搭载多达9架道格拉斯-诺斯罗普的BT-1俯冲轰炸机行动。但是1935年梅肯号飞艇的失事使得空中母舰这个概念不了了之,兼之罗斯福总统下令限制新造飞艇的大小,ZRCV这个概念也就永远失去了化作现实的机会。


在普莱德文号飞艇的建造过程中,亚当斯空军基地的贡献着实不小,但在钢铁兄弟会到来之前,这里还有着另一个更狡诈也更加冷酷的主人,但那,就是另一个故事了……


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