这个“反转”来得好!食言的《进化之地2》确认发布移动版

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作者:Jaxgo2046


食言后的回归

2 年前的一次信誓旦旦,近日却迎来了反转。

日前,Playdigious 和 Shiro Games 共同宣布,Evoland 2 最终将于2月28日登陆 iOS 平台。距离这款探索游戏类型变迁的作品在 Steam 首发已经将近2年半。与此同时,距离官方上一次宣布该作不发布移动版也已经有 2 年多的时间了。

这还要从 2016 年 4 月 25 日,游戏的制作方 Shiro Games 的一条推特说起。官方发推表示,由于 Evoland 2 的流程太长、太复杂,“将不会登陆移动平台”。在当时看来,这一消息无疑伤了很多玩家的心,毕竟于 2013 年 4 月 4 日登陆 Steam 平台,之后又再度降临移动平台的前作 Evoland 太过经典,而 Evoland 2 在前作的基础上,又发起了对游戏本体类型化更丰富的探索。

好在两年多之后, Shiro Games 改变了主意,虽然我们无从探寻到 Evoland 2 回归移动平台的具体原因,但是对于庞大的移动玩家群体,这无异于是一次难能可贵的、失而复得的体验。

对于玩家而言,这个系列为什么如此重要?或者说移动玩家不玩是一种损失呢?我们不妨从前作 Evoland 开始说起。


Evoland:致敬 RPG 变迁的“游戏”

Evoland 是一款用游戏来致敬游戏的游戏。

尽管,这个说法很拗口,但是我个人认为,它恰恰能很好地展示出 Evoland 的创作内核:把游戏的变迁浓缩在一款游戏之中。从创意的稀缺性角度来说,Evoland 从一开始就“吃定”了玩家的好奇心,让玩家直接代入到环境中,与这种动态的”进化”进行互动,体验到自然会强化印象关联。

当然,Shiro Games 对于这种“进化”的展现有所侧重。Evoland 主要聚焦的是 RPG 游戏类型的演化过程,主要的参考系是《塞尔达传说》和《最终幻想》两个系列。所以,更准确地说,Evoland 是在致敬 JRPG 的变迁。当然,它致敬的主体到底是什么,其实并没有多紧要,关键还是在于前面提到的:创意的稀缺性,这才是独立游戏的个性之所在。

回到这款游戏本身,Evoland 最早源于著名的极限游戏制作比赛 Ludum Dare,后者诞生了诸多的知名游戏的雏形,比如《我的世界》(Minecraft)。不过,既然是一个起源的 idea,显而易见,最初的 Evoland 所包含的内容不足以撑起玩家对于游戏的期待,在之后的时间历程里,经营了十年多的 Flash 游戏公司的 Nicolas Cannasse 与朋友 Sebastien Vidal 组建了 Shiro Games 之后,Evoland 完整版正式被提上了制作日程。

在完整版的 Evoland 中,玩家能够切实地体会到“变化”,从最原始的、甚至连 8bit 都达不到的原始画风和模式陈旧的 RPG 一直“演变”为一款华丽的 3D 动作 RPG,让玩家看到岁月在游戏身上的“行走”的痕迹,可谓是心思细腻入微又巧妙至极。

罗马不是一天建成的,这个世界从来都不会有速成的精品游戏。尽管华丽变身之后的 Evoland 确实也存在一些影响品质的不确定因素,诸如游戏的流程短、设定不够完善。而游戏的开发者 Sebastien Vidal 则认为,Evoland 本质上不是一款传统的 RPG 游戏,而是强调 RPG 的历史变迁,游戏不可能完全按照传统的 RPG 篇幅来制作,“过程”的体验才是它的关键。

因此,Shiro Games 对进化概念的最终呈现效果,只能说在有限的精力之下,努力地完成了怀旧“母题”的表达,而在玩家这一方,大家似乎也心甘情愿地接受了这款作品的好与不好。

“注重形式远大于内容的一款怀旧向游戏,拥有极好的创意可惜缺乏雕琢。”玩家在 Steam 平台上指出。


Evoland 2:探索游戏类型的“进化”

既然情怀之于 Evoland,是形式变化之外的核心要素,那么,这一传统需要更好地被“呵护”,以至于成为系列衍生的精神。

间隔两年、卷土重来的续作 Evoland 2 自然不会丢掉“情怀”这个加分项。Evoland 2 的具体实现形式依然紧扣“进化”这个母题,只是将焦点从单一的 RPG 转移到了游戏类型化的探索之上,尽管按照开发团队的自述,Evoland 2 是一款独特的 RPG。

这种横向的改变不只是限定于游戏类型化的探索上,相比起前作,Evoland 2 在更多方面有了弥补遗憾的机会。前作 Evoland 是有关电子游戏进化史的短篇幅的冒险(A short story of adventure video games evolution!),这个定位本身就局限了游戏向更广阔的方向散射。而在续作中,Shiro Games 则设定了一个探索“由头”:时间旅行(time travel),玩家在一个连续的混乱时空里,体会到一次惊喜的冒险之旅。两相对比,续作的世界观其来有自,亦更具说服力。

而对“进化”部分的阐释,Evoland 2 承载的内容已然有了更多元化的表达形式。游戏包含了即时 RPG(real time RPG)、策略(Tactics)、平台过关(Platformer)以及射击(Shoot'em up)四种主要的玩法,此外还夹杂着解谜的元素。这其实就是对前作的二次“进化”,也是游戏在不断向前发展中必然会经历的进化。就进化的宽度、制作的成熟度以及内容的丰富度,Evoland 2 更像是一款真正的游戏。

“这个游戏简直让我把从小到大的游戏经历都回顾了一遍,并从记忆中获取了足够多的怀念和乐趣。”有玩家在 Steam 评价道。这是 Evoland 2 在情怀上所展现出来的力量。另一种观点则认为,虽然续作的制作更精良了,但是,相比前作整体的“粗鄙化”,Evoland 2 被精致包裹之后,却也缺乏了那种精髓——即从“进化”的角度来说,它应该极尽可能地展示出变化的过程,而不是如现在这般在一个主线故事之下,成为类型玩法的串联和拼贴。

公允地来说,不管是情怀使然,还是从粗鄙到精致的提升,Evoland 2 把握住了一些东西,但似乎也为了弥补前作的遗憾,变得稍有偏离。总体来说,它依然不失为一款在精神内核驱动之下的完成度极高的独立作品。


移动平台依然是重要的分发阵地

话说回来,Shiro Games 的回心转意,也有力地说明,移动平台依然是重要的分发阵地。

实际上,早在两年前,外媒 TouchArcade 就对官方的理由表示过质疑。既然,市面上有不少流程长又复杂的手机游戏存在,为什么到了 Evoland 2 就不行了呢?

如今回头来看,Shiro Games 当时可能只是委婉地表达,“《进化之地2》的工作量太大,我们这样的小团队负荷不了”。这大概是所有独立团队都会遭遇的困境。毕竟,小团队重在创意产出,更多跨平台业务的产生和推动,应该交给术业专攻的人才来经手。

而对于 Evoland 这样的作品而言,它从一个很独特的角度来解读游戏的变迁,本身就具有一定的思考价值,所以应该让更多的玩家去体验,通过游戏去了解“游戏的历史”。而移动平台又因人口红利的优势,天然的具有强大的辐射效力,因此,Evoland 2 的回归,无论对 Shiro Games,还是对玩家,都是一件好事。

为了迎接 Evoland 2 于今日(2月28日)上架 App Store,Evoland 目前已经开启了1元限时降价活动。


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