巨头入局电竞又一家!NHL球队母公司完整收购OWL温哥华泰坦队

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近日,温哥华泰坦队夺得了OWL第二赛季第一阶段的头衔赛冠军,一时风头无限,而其背后的母公司Aquilini集团也传来了想要收购Luminosity Gaming——共同运营温哥华泰坦队的合作伙伴的消息。

这桩交易背后又有哪些引人深思的幕后故事呢?

文/ 李 想

2019年3月25日,在位于美国洛杉矶的暴雪竞技场上,两支来自《守望先锋》最高级别联赛OWL的队伍,展开了一场精彩纷呈的比赛,在双方鏖战了7局之后,最终由温哥华泰坦队更胜一筹,拿下了最终的比赛胜利。

这支第二赛季才加入守望先锋联赛的新军,以第二赛季第一阶段所有比赛未尝一败的成绩拿下了第一阶段头衔赛的冠军,也延续着他们原身——韩国OC冠军队伍RunAway的优异战绩。

自2018年7月以来,RunAway和温哥华泰坦队加在一起,已经一共完成了27连胜了。

而他们的故事要从OWL第二赛季开始之前说起。

RunAway是韩国《守望先锋》历史上一支老牌电竞强队,最开始由Runner创立了这支队伍,集结了一群怀揣梦想的年轻人们一起奋斗,尽管在第一赛季的《守望先锋挑战者系列赛》(简称OC)中没能夺下冠军,但他们凭借可圈可点的比赛表现也赢得了不少粉丝的关注。

但是随之而来又经历了主创人Runner的离队服役,队伍失去赞助商等困难,由Runner的妻子Flowervin接管了队伍,她招募并吸纳了新的选手,组成了新的RunAway 2.0。

而他们也终于不负众望,在去年八月,拿下了OC第二赛季的冠军,恰逢这时,正是OWL第一赛季的休赛期,也是暴雪官方宣布将会有更多队伍加入OWL第二赛季的行列中来——就在这时,全世界的目光都投注到了他们身上来。

就在2018年12月2日,Aquilini集团很自豪地宣布加入到了守望先锋联赛的比赛中来,并为温哥华这座城市带来了一支全新的电竞队伍——温哥华泰坦队。

这也是OWL宣布开启城市主客场赛制之后,温哥华在《守望先锋》最高级别联赛上的第一支以城市命名的队伍。

Aquilini集团是总部位于温哥华的一家家族企业,在五十多年前由Luigi Aquilini创立,现在由他的儿子Francesco、Roberto和Paolo Aquilini负责运营。

目前,这家公司拥有并管理一个全球综合企业集团,其负责体育娱乐产业的公司Canucks Sports and Entertainment旗下拥有NHL的温哥华加人队和其主场罗杰斯竞技场。

2018年9月5日,通过收购OWL温哥华和太平洋西北地区的特许经营权,Aquilini集团正式进入电竞行业。而温哥华泰坦队也正是他们集团下拥有的第一支电竞队伍,由于缺乏电竞队伍的管理经验,为此他们联合了Luminosity Gaming——一家同样来自加拿大的专业电竞俱乐部,旗下拥有众多不同项目的分部,比如《使命召唤》、《CS:GO》、《魔兽世界》、《堡垒之夜》等多款热门电竞游戏。

Aquilini集团联合Luminosity Gaming二者合作共同管理和运营“温哥华泰坦队”的团队,包括选手管理,日常运营和市场推广等工作。其管理方式也与OWL中国的“成都猎人队”较为类似,后者他们同样也是第二赛季新进入到OWL的队伍,由虎牙出资组建团队,联合RNG管理团队合作运营。

但是据3月22日消息,根据TEO报道,Aquilini GameCo(Aquilini集团旗下子公司)预计筹集1870万美元收购Luminosity Gaming。

该公司宣布,在上个月发布收购意向书后,这笔融资将用于给收购计划,增长计划和营运提供支持资金。这意味着Aquilini集团未来将全资拥有OWL温哥华泰坦队及Luminosity Gaming旗下所有战队。

而为了完成此次收购,Aquilini集团需要经历一系列复杂的交易操作。

首先,Aquilini GameCo公司——一家Aquilini投资集团的子公司,将进行反向收购(借壳上市),先行收购在多伦多证券交易所上市的壳公司J55 Capital Corp。这也是一个通常用于避免高成本和股票稀释的过程,同时也能避开漫长的IPO过程。

而Aquilini GameCo早在2月时,就与Luminosity Gaming公司的所有者Steve Maida签订了股份购买协议。

然后,壳公司J55 Capital Corp成立一家全资子公司11305751 Canada,以这家公司为主体收购Luminosity Gaming。这个三方合并的过程,使将Luminosity Gaming和11305751 Canada成为一家公司,而J55 Capital Corp将控制新合并的公司并成为它们的母公司,这也是在符合加拿大的法律下进行的并购整合操作。

最后,Aquilini集团就能名正言顺地收购下Luminosity Gaming公司,并以此为发展基点,正式向电子竞技领域进军。

在交易完成之后,Aquilini集团将正式拥有传统体育和电子竞技两条业务线,旗下子公司Canucks Sports and Entertainment(温哥华加人队的母公司)也将结合他们在传统体育领域的管理和营销经验,为电竞领域的发展而提供支持和帮助,绝对称得上是一次传统体育公司进军电竞市场的绝佳案例。

关于人事变动方面,Aquilini投资集团的总经理Francesco Aquilini预计将会成为Aquilini GameCo的非执行董事长兼董事。而且前罗杰斯媒体总经理Adrian Montgomery将担任首席执行官兼董事,而Maida将担任总裁兼董事。

该公告指出7月18日为交易完成的最后期限,Canaccord Genuity Corp公司是本次目标融资活动的代理商。

不难看出,上述一系列操作不但极其复杂,而且交易困难重重,但是Aquilini集团依然坚定地想要进军电竞市场——这个代表未来年轻人所向的朝阳产业。

在OWL赛场上,温哥华泰坦队用出色的战绩吸引了庞大的粉丝群体,同时也为未来开启电竞赞助事业奠定了基础。

据之前的消息,高露洁和佳洁士都在竞争温哥华泰坦队的独家冠名赞助权,而高露洁甚至向队伍提供了600支定制牙刷,虽然到目前为止,俱乐部官方并没有宣布独家赞助权的最终归属,但是可以想象其竞争一定十分激烈。

在北美,传统体育巨头进军电竞已经成为了一种趋势。

此前不久,NHL费城飞人队母公司Comcast Spertacor就和韩国《英雄联盟》传奇战队SKT成立合资公司深度布局电竞,并将后者更名为更加国际化的“T1”,同时他们自己本身也拥有着OWL的费城融合队;此外在NBA领域,金州勇士、休斯顿火箭等队的高层也各有在LCS(北美《英雄联盟》职业联赛)和NBA 2K电竞联赛有所布局。

毫无疑问,温哥华加人、金州勇士等伟大的名字代表了北美体育昨天和今天的辉煌,而对这些巨头们而言,北美体育的明天也逐渐尽在掌握。

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