美式与日式动画能否融合?他穷尽一生探索答案



“日式动画是一种艺术形式,说只有一个国家能做出这种艺术作品是不对的。”


文/Ashita


在一些观众看来,或许“X式动画”代表的就是一种国家某或地区独特的动画制作风格。

比如美式的动画风格总是简洁畅快,给人以是十分直接爽快的观看体验;而日式动画则蕴含着沉敛精细的工匠情怀,对细节之处精雕细琢。

不同风格的动画之间可以相互借鉴,表现程度也可以有深有浅,但他们之间似乎总是存在着一道难以逾越的地理鸿沟。

美式动画线条松弛、轮廓强烈的视觉风格

而美国动画师蒙特·乌姆(Monty Oum)显然不会同意这一观点。

这位已经在四年前离世的美国动画师,将自己生前的毕生精力都投入到了对这个观点的反证上。他参与制作的动画作品——《红斗蓝》和目前已经行进到第六季的《RWBY》,都在制作过程当中展现并证明了美式动画元素与日式动画元素结合的可能性。

日本动画公司GAINAX制作的美式动画——《吊带袜天使》


大洋彼岸的呼唤

1981年,蒙特出生于美国罗德岛州的普罗维登斯。不甘平凡的他,自小就对影片制作有别样的迷恋与独到的见解,也早就有了自己制作影片的梦想。在高中辍学之后,蒙特便开始自己制作影片并将其上传到网络上。

在学生时代,蒙特通过在网络上学习到的逆向工程技术,提取出了《光环2》中的角色模型,并将其加入到《任天堂明星大乱斗DX》之中。这部发行于GameCube上的大乱斗游戏,是我们在现有资料当中可以找寻到的,少年蒙特最早接触到的日式游戏。

他以该作品为背景制作并上传了他的第一部投稿影片。与此同时,《任天堂大乱斗》这一日本游戏也因其简洁的故事以及浓厚的派对性,受到了欧美玩家的欢迎。这在少年蒙特的心中埋下了一颗未来在美国创作日式动画的种子。

接到扰民投诉出警的警察也难以抵挡《任天堂全明星大乱斗》的诱惑

借助使用《光环》模型制作的哈罗伊德Haloid系列游戏,蒙特获得了来自米德威游戏(Midway Games)的橄榄枝。此后,他于2008年加入万代南梦宫,之前在米德威游戏担任动作设计师的经验使他获得了担任漫改游戏《爆炸头武士》动作设计师的机会。

《爆炸头武士》的游戏封面

这部由日本漫画家冈崎能士自费出版的前卫漫画,是一部仅从标题就能够看出其具有类似《混沌武士》那样融合了东方与西方,历史与流行要素的作品。而这也是蒙特第一次接到制作由日本漫画改编的游戏的工作。

在制作《爆炸头武士》的过程中,蒙特见识并学习到了许多日本动画的风格与特点。而这些知识,为将来蒙特创作自己的日式动画作品打下了基础。

凭借在米德威游戏与万代南梦宫担任动作设计师的经验,蒙特于2010年加入公鸡牙齿工作室(Rooster Teeth Productions)并投身于科幻网络电视剧《红斗蓝》( Red vs. Blue)的制作当中。

《红斗蓝》的角色中同样拥有者多样色彩的要素

这部公鸡牙齿工作室的成名之作,在西方国家享有盛名。正是在《红斗蓝》的创作过程中,蒙特创造出了自己的色彩设计法——借助“性格色彩学”,以色彩为角色塑造的核心,对角色进行不限于外表特征的角色塑造。

蒙特以《任天堂大乱斗》为契机,从《爆炸头武士》中学习,在《红斗蓝》中创造了色彩设计法。他做好了准备,去创作那一部自己梦想中的日式动画。

在得到《红斗蓝》的创作者伯尼·伯恩斯支持后,蒙特立刻投入了新系列的制作之中。而后诞生出的,便是在2013年由公鸡牙齿工作室创作的网络动画——《RWBY》。


在学院派背景中诞生的日式故事

《RWBY》的故事舞台建立在一个近似现代地球的星球之上。而与地球不同的是,在这个被称作“树不子”(Remnant)的星球之上,还有着诸多超自然的力量——破碎的月亮、暴虐的戮兽、可以聚集超自然能量的尘晶等等。

看似普通的世界背后有着许多超自然的力量

在这样的奇幻设定之下,Remant星球上大体存在着三股势力——借尘晶力量冲破黑暗,繁衍生息的人类(Humanity);与人类极为相似、具有一些动物特征的弗纳人(Faunus);以及诞生于混沌之中,一切生灵天敌——戮兽(Grimm)

Remant星球与几股势力的分布

从明面上来看,人类与弗纳人有着共同的天敌戮兽。但事实上,无论是居高自傲的人类高层,还是背地里搞小动作的弗纳人组织,甚至是拥有理性智慧的年长戮兽,暗地里有着各自的计划。故事中表面上呈掎角之势的两方斗争局面实则是三足鼎立。加上与戮兽势不两立的猎人势力,错综复杂的冲突矛盾为观众构造了一个引人入胜的别样世界。

从故事的剧情设计当中,观众很容易感受到明显的欧美文学韵味。

在第一、二季的故事中,下定决心要成为猎人的Ruby,踏上了在专门的猎人学校——信标学院的求学之路。而纵观Ruby在学院的经历,细心的观众则会感受到,无论是如邓布利多一般强大却顽皮的校长Ozpin,如麦格一样严肃认真的学院教授Glynda,还是小天狼星·布莱克一般实力强大却默默守护着Ruby的Qrow(两者还都有能够变成动物的能力)。《RWBY》多处设定都在向另外一部著名的魔幻文学作品——《哈利·波特》系列致敬。

这个如邓布利多一样让人放心的校长甚至能像福克斯一样“浴火重生”

然而,蒙特的这部动画也并不满足于单纯的名作致敬。在2014年德克萨斯州奥斯汀举行的Rooster Teeth Expo(RTX)展会上,蒙特就明确表示自己要做的是一部日式风格的动画。所以在这个美式学院派的故事中,不同于《哈利波特》,主角一行人的学院生活并没有持续多久。

随着Salem这一反派角色的登场,信标学院在故事中被毁,四季少女与四圣器的设定也被引出。整个故事的风格摇身一变,从欧美常见的学院派故事转变为了一个传统的日式冒险故事。急转直下的日式冒险叙事风格、激烈的战斗以及猎人们使用的神似《最终幻想》中冷***结合的武器,这些设定使我们不得不怀疑,这一剧情风格的反转或许是蒙特早已做好的铺垫。

动画中的武器多种多样,但基本离不开冷兵器与***切换的模式


西方童话版的少年少女拯救世界

作为一部在美国诞生并放映的网络动画,《RWBY》拥有许多标志性的美式动画要素。这一特点首先就体现在故事对四位主角的设定之中。

故事的四位主角并不只是从蒙特的色彩设计法中诞生的空想角色:

Ruby的角色原型来自童话《小红帽》中的主角小红帽,日版动画的译者濑尾友子小姐更是直接将原文中称呼Ruby的“Red”译为了“小红帽”;Weiss角色原型是《白雪公主》中的公主;Blake的形象取自《美女与野兽》中的美女;而Yang则是《金发女孩与三只熊》中的金凤花姑娘。

这样脱胎于西方传统童话的角色,比起素未相识的原创动画角色,更能够带给观众以亲切感。

女主角Ruby来自于童话中小红帽的形象

而蒙特对于西方童话和传说的运用也并不局限于此。在《RWBY》的故事中,几乎每一个人物都可以对应上童话或传说中的角色。更令人拍案叫绝的是,蒙特对于这些人物命运的安排,也冥冥之中对应着原型人物的命运。

Jaune的角色灵感来源于著名的圣女贞德。与田间参军的贞德相似,家道中落的Jaune在天才云集的信标学院也是他人眼中的劣等人。而在故事后期Jaune觉醒的外向力,更是对应了贞德守护人民,鼓舞士兵的传说。再以以希腊英雄阿克琉斯为原型的Pyrrha为例,他们同样都丧命于脚踝中箭。Cinder在Pyrrha生命的最后问道:“你相信命运么?”冥冥之中暗示了这种宿命相连的关系。

随着最强学员Pyrrha的消散,信标学院正式宣告被击破

事实上,蒙特并没有在所有角色的设计上都追求这种与原型的统一。原型是铁皮人的铁林将军刚愎自用,最后也没获得那一颗“心”。而代表《绿野仙踪》中胆小的狮子的狮心校长,到生命的最后也没有找到自己缺失的勇气。

为什么要这么设计?因为在蒙特的设计中,本身就不打算要为故事创造真善美的角色结局——至少在光明神审判的降临,人类证明自己存在的理由之前。每一个正派角色的消陨,都是压在人类存继问题上的一捆稻草。基于熟悉的童话传说之上,蒙特借二次创作产生出的角色,为我们带来了一个具有不同解读的“黑暗童话”。

少年少女拯救世界的设计,就这样穿插于整个故事的发展之中。在这个黑暗童话中,纯粹无暇的孩子们才是蒙特认定的唯一救世主。

强大稳重如Ozpin,也因自己的错误而陷入“自闭”旋涡

无论是胆小的狮心校长,还是实力强劲的叔叔克罗,这些拥有强大力量的角色都打从心底里恐惧着黑暗与邪恶的力量。即便是最为主角所仰仗依靠的Ozpin校长,也在故事的后半段透露了自己就是反派Salem的罪因,是赐予四季少女力量的老人的事实。这一切因他而起,他却不能以自己的力量将其终结。解决这个灾难的关键——无论是四季少女还是银瞳战士,都是纯粹无暇的孩子。

而顺着这样的逻辑,那么我们便能从中引出另外一个网友们的推测——在小红帽的角色形象之下,Ruby真正代表的形象是全员齐聚而唯独缺少主角的《绿野仙踪》女主角——多萝西。

无论是前进路上代表奥芝大法师的Ozpin,还是代表南方女巫Glynda。都只是Ruby前进路上的推手。而银瞳——这一对应西方女巫极其忌惮的银鞋的元素,最后也不一定会是拯救世界的关键。少年少女们纯粹而不畏敌人的决心,或许才是最后取得胜利的武器。最终能拯救这个世界的,不是其他拥有强大力量的角色,而是尚不成熟,但却有着纯粹而坚韧意志的主角团队。

多萝西有了一个美好的结局,Ruby的故事又将如何呢?

结语

“有些人觉得苏格兰威士忌必须在苏格兰酿造,美国的公司是不能做出日式动画的。我觉得这是很狭隘的看法。日式动画是一种艺术形式,说只有一个国家能做出这种艺术作品是不对的。”蒙特在ETX宣传片放映会上如是说。

正如他所言,从一开蒙特想要做的就是这样一部拥有着日式风格的美式动画。他也成功做到了。

然则天妒英才,《RWBY》第二季完结不久,蒙特因药物过敏抢救无效,于2015年2月2日逝世,享年33岁。

在蒙特离世之后,公鸡牙齿工作室全权接手了《RWBY》。虽然在画面上有过崩坏,在剧情上也有过BUG,但所幸的是,工作室的制作者们并没有忘记蒙特设计故事的初心,没有忘记他想要在美国做出日式动画的宣言。

蒙特·乌姆,摄于2013年的PAX游戏展

如果说《RWBY》前两季最大的亮点是那四部别具特色的人物宣传片以及华丽的打斗场景。那么在经历六季动画的发展后,《RWBY》 已经成为了一部拥有完整世界观设定、引人深思的核心思想以及独树一帜的日式风格的美式动画。无论是在东方还是西方的动画界,《RWBY》都得到了观众们的高关注度与交口称赞。

斯人已逝,但《RWBY》的故事还没有完结。愿这部尚显稚嫩的新式动画,能够像蒙特愿想中的少年少女那样,冲破昏暗的天空,展翅翱翔。


本文系网易新闻·网易号“各有态度”特色内容


本文来自「动画学术趴」,未经授权请勿转载。我们需要 全职编辑、全职运营,有意者可以投稿至 babblers@163.com。

本文禁止转载或摘编

-- --
  • 投诉或建议
评论